🐙 Les nautiles avec les argonautes, sont les seuls céphalopodes actuels munis d’une coquille externe. Les autres (ex : ammonites) ont disparu lors de la grande extinction Crétacé-Tertiaire, il y a 65,5 millions d’années.
🐚 Leur coquille est divisée en chambres fermées remplies de gaz et de liquide, ce qui leur permet d’ajuster leur position dans la colonne d’eau. L’animal n’en occupe finalement que la dernière loge. De la même façon, les sous-marins contrôlent leur flottabilité en inondant ou en vidangeant des ballastes, des réservoirs, c’est pourquoi le sous-marin de Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne est baptisé Nautilus 📖.

Les nautiles se déplacent à reculons grâce à leur hyponome (siphon orientable). Ils vivent dans l’océan Indien ou l’océan Pacifique. Ces carnivores remontent vers la surface la nuit pour chasser des proies (tel que les mollusques) ou manger des cadavres. Le jour, ils se cachent à environ 400 mètres de profondeur. Les nautiles capturent leurs proies grâce aux tentacules (jusqu’à 90) réparties en deux couronnes autour de leur bec, qui ressemble à celui d’un perroquet. Leurs tentacules sont dépourvus de ventouses mais sécrètent un mucus collant.

Ils sont appelés à tort “fossiles vivants” ou “espèces reliques”. Bien que leur morphologie n’ait pas beaucoup changé depuis le Paléozoïque (-542 à -251 millions d’années), ces animaux ont malgré tout évolué.

Photo :  Andy Georges – https://www.flickr.com/photos/itkovian/


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